바이오크러스트: 생태계 건강의 열쇠

바이오크러스트(biocrust)로 알려진 생물학적 토양 크러스트는 토양 표면에서 흔히 볼 수 있는 지의류,
조류, 이끼류, 균류 및 남조류입니다.[i] 이들은 토양 침식을 줄이고 안정성을 유지하는 데 도움이 되는
건조한 생태계에 매우 중요합니다. 그들은 수분 보유를 돕고 토양 뿌리 덮개와 같은 역할을 합니다. 그
들은 또한 토양을 함께 묶는 필라멘트의 지하 네트워크를 만듭니다.

바이오크러스트: 생태계 건강

건조한 생태계에서 바이오크러스트는 토양에 수분을 유지하는 데 도움이 되는 살아있는 뿌리 덮개와
같은 역할을 하며 치트그래스와 같은 이국적인 일년생 식물의 정착을 억제할 수 있습니다. 일단
바이오크러스트가 파괴되면 치트그래스와 같은 연체동물을 만드는 것이 더 쉽습니다. [ii]사실,
바이오크러스트의 손실은 아마도 치트그래스가 서구의 쑥쑥 생태계의 많은 부분을 식민지화한 중요한
이유 중 하나일 것입니다.[iii]

가연성 외계 일년생 치트그래스는 바이오크러스트가 파괴된 지역에 침입합니다. 사진 조지 뷔르트너.

생태계 안정에 필수적인 역할에도 불구하고 ORV, 산악 자전거, 심지어 등산객들에 의해 쉽게 파괴됩니다.
그러나 바이오크러스트 파괴 및 손실의 가장 큰 요인은 발굽이 크러스트를 부수는 가축입니다.[iv]

건조한 생태계에 대한 바이오크러스트의 적응 중 하나는 심각한 결과 없이 건조하고 호흡을 중단시키는
능력입니다.[v]

바이오크러스트의 또 다른 중요한 기능은 질소 고정입니다.[vi] 질소는 토양 비옥도에 필수적입니다.[vii]
바이오크러스트가 있는 토양은 바이오크러스트가 없는 토양보다 질소 수준이 더 높습니다.[viii]

토양 껍질에 의해 생성된 미세 지형은 물 침투를 돕습니다.[ix]

그러나 바이오크러스트의 파괴와 손실은 방목지를 관리하는 연방 및 주 기관의 관심을 거의 받지 못합니다.
소가 나는 법을 배울 때까지는 껍질을 파괴하지 않고 어떤 지역도 풀을 뜯는 것은 불가능합니다.

지난 10년 동안 아프가니스탄 카불을 방문하는 동안 나는 특히 추운 겨울 아침에 학교에서 겨울 방학을 보낸
젊은 호스트와 함께 아침 식사를 하는 것을 즐겼습니다. 코트와 모자를 쓰고 담요를 두른 채 바닥에 앉아 가장
가까운 제과점에서 구입한 신선하고 따끈한 빵을 나누며 따끈한 녹차를 한 모금 마셨습니다.

바이오크러스트: 생태계 건강

그러나 이번 겨울, 절망적인 수백만 아프가니스탄 사람들에게 빵은 그곳에 없습니다. 아프가니스탄 국민에 대한
수십 년에 걸친 미국의 공격은 이제 산산조각이 났고 굶주린 국가의 자산을 동결시키는 복수의 형태를 취했습니다.

아프가니스탄의 외환보유고 94억 달러를 미국이 몰수함으로써 이미 국가는 경제 및 인도주의적 위기에 빠졌습니다.
1월 10일, 바이든 행정부는 아프가니스탄 중앙은행의 동결 자산 35억 달러를 인도적 지원을 위해 분배할 수 있는
행정 명령을 발표했습니다. 그러나 인도적 지원을 목표로 하는 조치는 붕괴 직전의 경제 현실을 해결하지 못할 것입니다. 아프간 은행이 교사, 의료 종사자, 공무원에게 급여를 지급할 수 없다면 그 사람들은 식량을 살 돈이 없고 농부가
농작물을 팔 수 없으면 토지를 경작할 여유가 없습니다.

약 2,300만 명이 극심한 기아에 시달리고 100만 명의 5세 미만 어린이가 기아의 위기에 처해 있으므로 미국은
아프가니스탄의 중앙 은행 자산을 모두 동결 해제해야 합니다.

지난해 말 아프가니스탄을 방문한 도미니크 스틸하트 국제적십자위원회 위원장은 아프가니스탄 자산 동결을
통해 아프가니스탄에 집단 징벌을 가하는 것에 대해 안타까움을 느꼈다고 말했다. 그는 현재 미국이 동결한
95억 달러의 아프가니스탄 자산을 언급하면서 “카불의 권력자들을 처벌하기 위한 경제 제재는 대신 아프가니스탄
전역의 수백만 명의 사람들을 생존에 필요한 기본에서 동결시키고 있다”고 강조했습니다. 아프가니스탄 자산을
동결하여 탈레반을 처벌하려는 근시안적인 노력은 국가를 기아 위기에 빠뜨렸습니다.

안전사이트

이 95억 달러의 동결 자산은 소득이 없는 사람들과 더 이상 가축을 먹일 수 없거나 토지를 경작할 수 없는 농부를
포함하여 아프가니스탄 사람들의 소유입니다. 이 돈은 아프간 경제가 미국의 제재로 무너지는 가운데 얼어붙고
굶주리고 교육과 의료 혜택을 받지 못하는 사람들의 것이다.

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최근에 카불에 있는 젊은 친구로부터 이메일을 받았습니다.