오하이오주 트윈스버그에서 열린 쌍둥이

오하이오주 트윈스버그 쌍둥이 축제

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일란성 쌍둥이라고도 하는 일란성 쌍둥이는 하나의 정자와 수정된 하나의 난자가 일찍 분열할 때 형성됩니다. 계란이 쪼개진 이유에 대한 설명을 찾는 것이 어려운 것으로 판명되었습니다. 주요 가설은 무작위로 발생한다는 것입니다. 일란성 쌍둥이는 인간, 개, 소, 말 및 돼지와 같은 소수의 종에서 발생합니다. 진화론적 관점에서 그들의 존재는 별로 의미가 없습니다. 유전적 다양성을 가진 자손을 낳는 것이 더 나은 생존 기회를 제공하기 때문입니다.

“우리는 인체에 ​​대해 너무 많이 알고 있지만 수년간의 연구에도 불구하고 일란성 쌍둥이가 어디에서 유래했는지 여전히 모릅니다. 이것은 인간 생물학에 남아 있는 미스터리 중 하나입니다.”라고 쌍둥이 연구 전문가인 Jenny van Dongen이 말했습니다. 연구를 이끈 Vrije Universiteit Amsterdam의 후성유전학.

연구자들은 원래 쌍둥이 형성에서 이른바 후성 유전 과정(즉, 유전자 위에 위치하며 이를 켜거나 끌 수 있는 화학적 마커)의 역할을 조사하기를 원했습니다. 이러한 후성유전적 표지자는 사람의 환경이나 생활양식의 변화에 ​​반응하여 인체에 의해 유전자에 추가되거나 제거될 수 있다. 후성 유전 과정의 역할은 외상 연구 및 암 예방과 같은 다양한 분야에서 연구되었습니다. 후성 유전적 변화는 또한 배아가 처음 형성되는 초기 인간 발달에 필수적인 것으로 밝혀졌습니다.

특히 DNA 메틸화(“메틸 그룹”으로 알려진 작은 화학 태그가 DNA에 추가되는 과정)는 배아 유전자의 기능을
조절하여 건강한 발달을 가능하게 합니다.

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일란성 쌍둥이는 평생 동안 독특한 “

후성 유전적 서명”을 유지한다고 연구 결과가 나타났습니다.
다른 수준의 DNA 메틸화도 쌍둥이 형성에 한몫을 하는지 알아보기 위해 연구팀은 영국, 호주, 네덜란드,
핀란드의 일란성 쌍둥이에서 추출한 기존 DNA 샘플 924개에서 DNA 메틸화 수준을 분석했다. 그들은 이
패턴을 일란성 쌍둥이가 아닌 1,033명의 대조군과 비교했습니다. 이것은 두 그룹이 가능한 한 유사하도록 했으며,
둘 다 쌍둥이와 자궁을 공유했지만, 차이점은 동일한 그룹이 분할된 난자에서 나온 것이라는 점뿐입니다.

연구자들은 일란성 쌍둥이의 샘플에서 메틸화의 특징적인 패턴을 발견했는데, 이는 분자 서명 또는 후성
유전학적 서명으로도 알려져 있습니다. 시간이 지남에 따라 다른 지점에서 채취한 동일한 사람들의
샘플을 분석했을 때 이 패턴이 안정적으로 유지된다는 것을 발견했습니다.

일란성 쌍둥이 형성에서 이 화학적 특징의 정확한 역할은 완전히 명확하지 않습니다. 난자가 쪼개지는
과정에서 생긴 일종의 화학적 흉터일 수 있습니다. 또는 처음에 분할로 이어진 것일 수 있습니다.

그러나 논문에서 언급한 바와 같이, 이 독특하고 안정적인 서명의 발견은 예상치 못한 부작용을
낳았습니다. 일란성 쌍둥이는 평생 동안 후성 유전학적 서명을 유지하기 때문에 누군가가 원래
일란성 쌍둥이였는지 알아내는 데 사용할 수 있습니다. 다른 쌍둥이가 태어나지 않았다면.